Aprende a tocar el piano jugando con Synthesia

Tutoriales

El verano es una época del año en la que se suele tener más tiempo libre para dedicarnos a actividades ociosas: leer, salir a pasear, charlar tranquilamente con los amigos, y porque no, aprender a tocar un instrumento musical.

Gracias a los ordenadores personales y las nueva tecnologías, podemos aprender a tocar distintos instrumentos musicales desde la comodidad de casa y sin realizar grandes inversiones.
En este caso vamos a ver como aprender a tocar el piano de forma divertida y sencilla haciendo uso del programa llamado Synthesia.


Para utilizar este programa no es necesario disponer de un teclado musical MIDI, aunque obviamente, es algo recomendable, ya que podremos practicar con el instrumento real. Aun así, el practicar usando el teclado del ordenador, nos ayudará a familiarizarnos con la posición de las teclas del piano.

Este programa está disponible para Windows, Mac y iPad. Podéis descargarlo de los siguiente enlaces:

El programa propone el aprendizaje del piano en forma de juego. Al igual que en otros juegos al estilo “Guitar Hero”, donde las notas se representan en forma de barras que van cayendo verticalmente, en Synthesia deberemos sincronizar la pulsación de las teclas del piano con las barras verticales que van cayendo por la pantalla. De esta forma, cada barra vertical corresponde con una tecla del piano, y pulsando las teclas correspondientes a las barras verticales, crearemos una melodía.
Gracias a este sencillo mecanismo de juego, podremos empezar a aprender a tocar el piano de forma fácil, sin necesidad de aprender a interpretar una partitura.

Nota: Este juego es gratuito y dispone de la opción de desbloquear un pack de aprendizaje que incluye ciertas mejoras en el juego. Estas mejoras van encaminadas a un aprendizaje más profundo del piano. Si adquirimos el pack de aprendizaje podremos ver las partituras de las canciones, se mostrarán los dedos con los que hay que presionar las teclas del piano, y más opciones.
Descargando la versión gratuita podremos tocar algunas canciones que incluyen todas las características del pack de aprendizaje, por lo que podremos evaluar si nos interesa adquirir el pack.

Cuando abrimos el juego por primera vez debemos crear un usuario, de esta forma se guardará nuestro progreso y evolución en el juego. Para crear el usuario debemos pulsar sobre el rectángulo que hay debajo del nombre del programa y pulsar sobre “Administrar Perfiles”, y agregar un nuevo usuario haciendo click sobre el botón del signo “+”.


Es hora de conectar el piano MIDI al ordenador y configurar el programa. Iremos a Configuración->Dispositivos Musicales. En esta pantalla aparecerá el teclado MIDI que hemos conectado. En nuestro caso aparece con el nombre de “Medeli e-Drum” que corresponde al piano electrónico “Medeli SP5500”. Estamos utilizando Windows 8.1 y no hemos tenido que instalar ningún tipo de driver para que el piano sea reconocido por el sistema operativo y el programa. Por lo que es muy probable que en la gran mayoría de casos, tan solo será necesario conectar el piano MIDI y comenzar a jugar.


Podemos elegir el piano como fuente de entrada y de salida. Es decir, podremos utilizar el piano MIDI para tocar las notas del juego, y además, podemos utilizar los sonidos del propio piano para reproducir las notas del juego.
Cuando seleccionamos el piano MIDI como fuente de entrada, tendremos que tocar las notas más graves (izquierda) y agudas (derecha) del piano para que el juego reconozca el número de teclas de que dispone el piano. En nuestro caso se puede observar que se trata de un piano de 88 teclas.


Si no disponemos de un piano MIDI, podemos usar el teclado del ordenador para tocar las notas del juego. En caso de usar el teclado del ordenador, dispondremos de 18 teclas que simulan una escala y media del piano. Deberemos usar las teclas ASDFGHJKLÑ´ que corresponden a las teclas blancas del piano (comenzando por el Do central o C4), y las teclas WE TYU OP, que corresponden a las teclas negras del piano (comenzando por el Do4 sostenido o C4#).
Si vamos a tocar una canción que tenga un rango mayor de las 18 teclas predeterminadas, las notas que estén fuera de este rango serán tocadas de forma automática por el juego y no puntuarán.


Hay que comentar que la versión para iPad cuenta con la ventaja de que podremos colocarla encima del piano MIDI como si de una partitura se tratase, pudiendo seguir fácilmente las notas que van cayendo en el juego. Para poder conectar el iPad con el piano MIDI debemos contar con el dispositivo adecuado de conexión.


Tras la configuración básica del programa, podemos comenzar a jugar. Para ello pulsaremos el botón verde “¡Toca una canción!”.


Accedemos a una pantalla donde aparecen distintas categorías de canciones. Estas categorías representan la dificultad de las canciones. En la categoría “Easiest” se encuentran las canciones más fáciles de tocar, y en la categoría “Harder” se encuentran las canciones más complicadas. Esta clasificación facilita que todo tipo de usuario pueda jugar a este juego, ya que los más novatos no se verán abrumados por la complejidad de tocar un piano, y los más avanzados podrán acceder y practicar las canciones de mayor dificultad.
Además, el juego cuenta con 2 categorías especiales una de ellas incluye canciones de piano clásicas como: Für Elise de Ludwig van Beethoven, y Minueto en Sol Mayor de Johann Sebastian Bach; y la otra se compone de ejercicios para practicar las escalas mayores, escalas melódicas menores, escalas armónicas menores y arpegios mayores.

El programa incluye más de 160 canciones para empezar a practicar. Este número de canciones es más que suficiente para pasar unas cuantas horas entretenido delante del piano.



Vamos a tocar una canción para ver el funcionamiento del juego.

Lo primero es elegir la categoría, en nuestro caso vamos a escoger la categoría de “Easier”, que incluye canciones de baja dificultad.
Vemos una lista con múltiples canciones ordenadas de forma alfabética. En la parte inferior podemos pulsar cualquiera de los botones (Puntos, Título, Última reproducción, etc), para cambiar el orden en que se muestran las canciones. Si disponemos de muchas canciones, podremos hacer uso del buscador situado en la parte superior derecha de la pantalla.
Al lado de cada canción aparecen unas estrellas y una fila de barras que aumentan de altura progresivamente.
Las estrellas sirven para que califiquemos la canción. Si nos ha gustado mucho le daremos 4 estrellas, y si no nos a gustado, tan solo le daremos una estrella.
Las barras sirven para que podamos calificar las canciones en función de su dificultad, a mayor dificultad mayor número de barras, y viceversa.
Estas calificaciones nos permiten saber rápidamente que canciones nos han gustado más, y cuales nos han parecido más difíciles. Además, podremos usar estas calificaciones para organizar las canciones en función de la dificultad o estrellas asignadas.


Pulsando sobre cualquiera de las canciones de la lista comenzará una reproducción previa de la canción para que podamos saber si queremos tocar esa canción u otra.
Vamos a elegir la canción Alouette, que cuenta la historia de una pobre alondra que va siendo desplumada de distintas partes de su cuerpo. Hacemos doble click en el nombre del a canción y observamos una nueva pantalla con distintas opciones.

En esta pantalla existen 3 modos de juego:

  • Practicar la melodía. Este modo está deshabilitado en la mayoría de las canciones, ya que para poder jugar en este modo debemos adquirir el paquete de aprendizaje que desbloqueará este modo y otras opciones. En este modo las notas que van cayendo se pararán hasta que pulsemos la tecla correcta del piano, de tal forma que la velocidad de juego se adaptará a nuestra velocidad para tocar las teclas correctas.

  • Practicar el ritmo. En este modo de juego las notas caerán y si no pulsamos la tecla del piano correcta, contará como fallo y por tanto nuestra puntuación será menor. En este modo podemos variar la velocidad y reducir el ritmo al que caen las notas, de esta forma podremos practicar las canciones a nuestro ritmo tratando de no equivocarnos al tocar las teclas correspondientes. Este modo es ideal para perfeccionar las canciones y acostumbrarnos a no cometer errores al tocar. Es mejor tocar despacio y sin errores, que rápido y con errores.

  • Recital de canto. Este modo de juego es igual que el anterior pero sin la posibilidad de modificar la velocidad a la que caen las notas. Se puede decir que este modo de juego es el más fiel a los juegos estilo “Guitar Hero”, ya que se desactivan todas las ayudas y tan solo contamos con nuestra habilidad al teclado para conseguir una interpretación perfecta y libre de errores.


En los 3 modos de juego anteriores se permite seleccionar la práctica de la mano izquierda, mano derecha o ambas manos. Esta opción está disponible en prácticamente todas las canciones, y permite concentrarnos en mejorar la habilidad de una de nuestras manos, para que una vez dominada esa mano podamos comenzar a practicar la otra. Cuando dominemos las dos por separado, podremos comenzar a practicar el uso de las dos manos a la vez.

La opción de “Solo observar y escuchar” permite ver la interpretación de la canción por parte del juego. Gracias a ello podemos fijarnos en cual será el patrón de movimiento de los dedos de nuestras manos.

Cuando jugamos alguna partida, se guardarán las estadísticas y podremos verlas en la parte izquierda de la pantalla de comenzar a jugar. Pinchando sobre “Análisis del progreso” o, “Diagrama de líneas”, veremos como hemos ido mejorando en la interpretación de los temas.
En el apartado de “Puntos ganados” veremos una tabla clasificatoria con las mejores puntuaciones de los jugadores locales de Synthesia. También podemos ver las clasificaciones a nivel mundial de cada una de las canciones del juego. Si somos buenos jugadores, seguro que estos rankings nos motivan a hacerlo lo mejor posible.


Debemos elegir un modo de juego (Practicar el ritmo, Recital de canto, etc) y pulsar sobre el botón “Continuar” situado en la parte superior de la pantalla. En nuestro caso hemos seleccionado “Practicar el Ritmo->Ambas manos”.
Cuando comenzamos a jugar podemos elegir el ritmo de juego en la parte superior. Pulsando sobre los signos de + y aumentaremos o disminuiremos la velocidad a la que caen las notas de la canción. También podemos pausar la canción o avanzar y retroceder en ella.
Otra opción muy útil es la posibilidad de activar el metrónomo, que marcará el ritmo de la canción. Esto nos ayudara a interiorizar el ritmo de canción y a sincronizar mejor la pulsación de las teclas del piano.
Una vez terminemos de tocar la canción, se mostrará la puntuación que hemos conseguido en el modo de juego seleccionado.


Vamos a ver brevemente las funcionalidades incluidas en el paquete de aprendizaje.
Para ello debemos elegir una canción que tenga un candado abierto junto a su nombre. En este caso vamos a elegir la canción de “Beethoven's Fifth Symphony” que está en “Canciones->Easier”.
Como se puede observar, el modo de juego “Practicar la Melodía” está desbloqueado, por lo que podemos probar este modo de juego y ver si nos gusta. Vamos a elegir la opción de “Practicar la melodía->Ambas manos”.

Si nos fijamos, podremos activar la visualización de la partitura de la canción. Tan solo debemos pulsar sobre el botón de “Partitura” situado en la parte central derecha de la pantalla.
Comenzamos el juego y vemos que en la pantalla se muestra la partitura de la canción, por lo que si sabemos interpretar la notación musical, podremos guiarnos por las notas que aparecen en la partitura.


También vemos como en las notas que van cayendo aparece un número que representa el dedo con el que debe tocarse la nota. Los números representan los siguiente dedos:

  • 1 = dedo gordo

  • 2 = dedo índice

  • 3 = dedo medio

  • 4 = dedo anular

  • 5 = dedo meñique

Podemos elegir las etiquetas que se muestran en las teclas del piano y en las notas que van cayendo. En la pantalla de juego debemos pulsar sobre el icono que está al lado de la lupa y que pone “La”. Podremos seleccionar que se muestren los número de digitación, los nombres de la notas con formato inglés (C, D, E, etc), formato italiano (Do, Re, Mi, etc) y más.


Cuando comienza el juego vemos que las notas se paran hasta que pulsemos las teclas del piano correctas. Esto es muy útil para los principiantes que aún no tienen velocidad en asociar las teclas del piano con las notas que van cayendo.

Como vemos el pack de aprendizaje añade una serie de características que hacen que el juego puedo ser muy útil para comenzar a aprender a tocar el piano de forma sencilla y divertida.

El pack de aprendizaje se puede adquirir desde la web oficial para las versiones de Windows y Mac:

http://www.synthesiagame.com/learningPack

En la versión de iPad, el pack aprendizaje debe adquirirse directamente desde la Apple Store.


En caso de que queramos agregar nuevas canciones, tenemos la opción de pasarnos por la store del juego y adquirir nuevas canciones: https://www.synthesiagame.com/store. Las canciones están clasificadas por dificultad y tienen un coste variable entre 0.99$ y 2.99$.

Además de las canciones de la store, podemos agregar cualquier canción que tengamos en formato MIDI. Esto hace que el juego sea prácticamente infinito, ya que podremos agregar cualquier canción en dicho formato, y jugarla desde la aplicación.
Para agregar nuevas canciones debemos ir a “Configuración->Canciones” y agregar el directorio donde están almacenados los ficheros MIDI que queremos añadir. Una vez agregado el directorio con los ficheros MIDI, las nuevas canciones aparecerán en la lista de canciones.



Como vemos, este completo programa/juego es un compañero ideal para aquellos que disfrutan del piano, o para aquellos que quieren aprender a tocar este instrumento.

No hay que olvidar que el juego es totalmente gratuito y que incorpora más de 160 canciones completas.

por Rubén Hernández

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